여성의 전유물 갱년기? 남성에게도 찾아온다

승인2017.06.18l수정2017.06.18 19:14

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 남성은 여성처럼 급격한 호르몬 변화를 가져오는 시기는 없지만 30대 후반 이후 혈중 테스토스테론이 서서히 감소하는 시기가 있다. 바로 남성의 갱년기다.


 보통 증상이 특징적이지 않아 나이 들어서 그렇겠거니 하며 대수롭지 않게 생각하는 경우가 많다. 그러나 갱년기로 인한 고통은 방심하는 틈에 중년 남성들을 괴롭히고 있다.

 

 남성 갱년기는 왜 찾아올까?

 남성 호르몬은 대부분 20세 전후에 정점을 유지하다 이후부터 나이가 들면서 점진적으로 감소하게 된다. 혈중의 테스토스테론 수치는 1년에 약 0.8~1%씩 감소돼 10년마다 평균 10% 정도 감소되는 것으로 알려져 있다.


 갱년기의 근본적 원인은 두 가지다. 하나는 나이가 들면서 고환에서 테스토스테론을 합성하는 라이디히 세포의 숫자가 감소하거나 기능이 떨어지는 것이다.


 두 번째는 뇌기능의 노화다. 정자생성 및 남성호르몬 합성을 조절하는 내분비기관인 뇌하수체 및 시상하부의 기능저하가 원인이 되는 것이다.


 테스토스테론은 우리 몸의 거의 모든 영역에 관여한다해도 무방할 정도로 다양하나 역할을 한다. 조혈 작용을 하고, 골 형성,대사 과정, 성 기능 유지는 물론, 피부,두발,근육, 뼈,대뇌의 기능이나 구조를 유지한다.


 따라서 테스토스테론이 부족하면 다양한 증상이 나타난다. 테스토스테론 결핍의 가장 특징적 증상은 성 기능장애다. 그중 가장 흔하게 나타나는 증상은 성욕감퇴, 발기력 저하, 사정 시에 극치감 감소, 성적 자극에 대한 민감도 저하도 있을 수 있다.


 또한 근력저하 및 근육량 감소, 골밀도 저하, 복부 비만을 위시한 다양한 대사적 이상 등의 신체적 문제가 발생할 수 있다. 그 외에도 심리 및 정신적 이상으로 활력 저하, 우울감, 극심한 피로감, 인지 능력 저하 및 기억력 감퇴 등의 증상도 발생할 수 있다.

 

 남성 갱년기, 치료를 허하라!

 갱년기 증상의 진단은 크게 증상 설문지 검사와 혈액 검사로 나눌 수 있다. 혈액검사에는 총 테스토스테론, 유리 테스토스테론, LH, prolactin 등의 남성호르몬과 관련된 검사, 혈당검사, 혈색소 검사, 고지혈증 검사, 간 기능 검사 등이 있다. 그 외에 전림선 검사(PSA), 골밀도 검사, 척추 X-ray 촬영, 체지만 검사 등을 함께 시행하기도 한다.


 그리고 비만 여부, 아연 결핍, 과도한 음주, 이뇨제·항우울제·위장약 등의 과다 사용, 기타 환경 호르몬 노출 가능성을 확인하다.

 

 남성 갱년기 치료에서 가장 중요한 것은 생활환경 개선이다. 우선 흡연과 음주를 절제하고 남성호르몬 생성이나 대사에 영향을 주는 약물을 피하며 규칙적인 수면 및 운동습관을 갖는 것이 중요하다.


 또한 서구형 식습관을 피하는 것이 좋다. 그러나 너무 심한 다이어트는 남성 호르몬의 생성을 억제할 수 있으니 균형식을 섭취하는 것이 좋다.


 남성 갱년기를 치료하는 방법으로는 테스토스테론을 직접 투여하는 장단기 주사제 치료, 경구제, 바르거나 부착하는 경피제 치료, 체내 남성호르몬 생성을 증가시키는 경구약 등 다양한 방법이 있다.


 한국건강관리협회 서울강남지부 건강증진의원 김지연 과장은 “테스토스테론의 결핌은 남성의 전체적인 건강 상태를 악화시키는 비만·당뇨·고혈압·동맥 경화증과 같은 다양한 심혈관계 질환이나 만성질환에 위험 요인이 될 가능성이 있기 때문에 전문의와 상담을 통해 효과적인 방법을 선택해 치료를 해야 한다”고 조언했다.


(자료제공 = 한국건강관리협회)

/박혜린기자  rin@gnynews.co.kr
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