[배성호 칼럼] 지방선거 후보들 ‘노인복지’에 관심을

승인2018.05.27l수정2018.05.27 18:23

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▲ 배성호 본지 상무이사

 우리나라는 저출산과 고령인구의 증가로 인해 고령사회로의 급속한 진전을 하고 있다.

 전체인구 중 65세 이상 노인인구가 차지하는 비율이 1960년 2.9%에서 1970년 3.1%, 1980년 3.8%, 1990년에 5.1%, 2000년에 7.2%로 높아져 ‘고령화 사회’가 됐고, 오는 2019년에는 14%에 도달해 ‘고령사회’에 진입하며, 2026년에는 20%로 증가해 ‘초고령 사회’로 진입할 것으로 전망되고 있다.

 특히 노인인구가 우리나라처럼 급속하게 증가하는 현상은 세계 어느 나라에서도 찾아볼 수 없는 현상이다.

 프랑스의 경우 총인구 중 65세 이상 인구비율이 7%에서 14%로 증가하는 데 115년, 14%에서 20%로 늘어나는 데 40년이 걸렸고, 미국은 각각 72년, 16년이 소요됐으며, 영국은 47년과 44년, 독일은 40년과 38년, 일본이 24년과 12년 걸렸는데 비해 한국은 19년과 7년으로 가장 빠르게 고령화가 진행되고 있다.

 경남의 시·군별 노인인구와 구성비는 10개 군부의 노인인구 구성비 평균이 지난 2005년 22.53%로 이미 도내 군지역은 ‘초고령 사회’로 진입했다.

 당시 의령군이 27.38%, 남해군 27.03%, 산청군 25.49%, 합천군 25.02%, 함양군 21.16% 등은 노인인구 비율이 높은 지역으로 손꼽혔고, 함안군은 17.42%로 도내 10개 군부 중 가장 낮았다.

 지난해 말 기준 도내에서 65세 이상 인구비율이 가장 높은 군은 합천군으로 36.5%, 남해군 35.5%, 의령군 34.6%, 산청군 32.8%, 함양군 31.3%, 하동군 30.1%, 함안군이 21.2%로 집계됐다.

 또 밀양시가 24.8%로 도내 8개 시부 중 가장 높았고, 창원·김해·거제·양산시는 65세 이상 인구가 7%에서 14%였으며, 진주·통영·사천시는 14%에서 20%로 나타났다.

 노후생활에 가장 소중한 건강상태를 조사해 본 결과 12.6%가 좋은 편이라고 응답했고, 43.7%가 나쁘거나 나쁜 편이라고 응답했으며, 여성이 남성에 비해 조금 더 나쁘고, 연령대가 높을수록 건강이 더 나쁜 것으로 나타났다.

 독거노인으로 살아가는 데 가장 어려운 점은 역시 건강문제가 59.5%로 가장 높았고, 그다음이 경제적 문제 21.6%, 심리적 문제 10.8% 순으로 조사됐다.

 노인복지 분야의 가장 중요한 사업은 경제적 생활안정이 68.2%로 가장 높게 나타났으며, 다음으로 의료 및 건강보호가 58.4%로 높게 나타났다.

 이처럼 노인인구의 급속한 증가와 불안한 노후생활 대책은 개인의 사회적 부담을 증가시킬 뿐만 아니라 기업의 생산성에서부터 일자리 문제, 노동인구의 노인부양 부담문제, 연금 재정의 문제 등이 심각한 사회·국가적 문제로 대두될 것으로 전망된다.

 하지만 이번 지방선거의 후보자들은 젊은 20·30·40대의 표심도 중요하겠지만, 연금 등 노후생활대책이 제대로 마련되지 않은 65세 이상 노인들의 편안한 생활을 위한 각종 방안을 꼼꼼히 마련해 국가와 지역사회가 모든 생활을 보장해 주는 복지사회를 만들어 주기 바랄 뿐이다.

 

/배성호기자  baesh@gnynews.co.kr
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