[김소봉 칼럼] 창원의 상징은 3·15 정신이 돼야

승인2012.06.18l수정2012.06.18 00:00

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1960년 3월. 이승만 정권의 영구집권시나리오가 막이 오르자 경상도 조용한 바닷가에 자리한 마산 곳곳에서 봉화가 피어올랐다. 근대 한국 역사에서 그렇듯 위대한 민주주의를 위한 순수한 시민·학생들의 궐기가 처음 시작된 곳이 마산이며 3·15 정신은 민주주의를 떠받드는 주춧돌이자 대들보로 성역시 돼왔다. 민주주의 성지로 마산이 오롯이 각인된 데에는 한 젊은 학도의 죽음이 기폭제가 됐는데 그 이름도 거룩한 ‘김주열 열사’이다.

그해 4월 11일 오전 11시. 마산 신포동 중앙부두 앞 200m 지점 부근에서 괴이한 시체 한구가 떠올랐다. 사체는 10대의 소년으로 눈에는 최루탄 박혀 있었다. 이 소식은 경찰의 철저한 보안에도 불구하고 입에서 입으로 회자돼 당시 부산일보 허종(許鐘)기자는 단숨에 중앙부두로 달려가 바다 위에 떠 있는 참혹한 시신을 촬영해 AP 통신을 통해 전송했고 허 기자의 특종뉴스는 단숨에 세계의 톱뉴스로 지구촌 사람들 모두에게 분노의 눈물을 자아내게 했고 이 사건은 4·19로 이어져 이승만 독재정권은 단숨에 몰락하고 말았다.

비록 고등학교 입학을 앞둔 소년이었으나 열사의 죽음은 ‘마틴루터 킹’ 목사의 죽음에 비견될 만큼 고사 직전에 있었던 한국 민주주의를 소생시킨 것이다. 그러나 세월은 열사를 망각 속으로 팽개치도록 강요했으나 닭의 목을 비틀어도 새벽은 오는 법이듯 51년이 흐른 즈음에서야 상실한 민주주의의 역사적 고취라는 소명의식이 빚어낸 ‘열린사회 희망연대’라는 시민단체의 오랜 투쟁과 각고의 노력 끝에 열사의 시신 인양지가 2011년 9월 22일 경상남도지정문화재로 지정되기에 이르렀다.

(사)김주열열사기념사업회 측은 2012년 4월19일 ‘김주열열사 시신인양지 문화재 지정에 따른 민주공원 조성 어떻게 할 것인가?’란 주제를 놓고 개최된 시민토론회에서 경상남도 문화재 277호로 지정된 열사의 시신인양지인 마산 중앙부두 인근을 ‘마산민주공원’으로 조성해야 한다고 힘주어 말했는데 이윤즉슨 ‘민주공원 조성’이야 말로 민주성지로서의 위상과 품격을 높이고 민주공원 인근에 ‘한국민주주의전당’을 건립하는 게 김주열 열사를 비롯한 민주주의를 위해 목숨 바치고 부상당한 모든 분들에 대한 국민들의 진정한 애도의 헌정(獻呈)이 될 것이라며 토론자들 역시 목소리를 함께했다.

그러나 통합창원시는 개발이라는 명목 하에 문화재로 지정된 열사의 시신인양지 앞을 매립해 인공 섬을 만들어 해양신도시를 건설한다는 마스터플랜을 내걸고 적극 추진 중에 있는데 이 부문에 대해선 좀 더 심사숙고하도록 창원시 당국에 부탁드리고 싶다. 전번 미디어 매체를 통해 보도된 것처럼 4대강 사업에 대한 대형건설사들의 담합에 공정거래위원회가 철퇴를 내려 1000억 대가 넘는 공사비를 환수 조처한 것은 4대강 사업이 부실공사라는 것을 국가가 스스로 인정한 것이다. 이처럼 국가나 지자체의 ‘하고보자 식’의 난개발로 훼손된 자연경관과 문화재를 열거하자면 그 수를 파악하기도 어려울 지경이며 이런 식의 개발은 국가와 민족의 친환경과 정체성을 무너뜨리는 자충수로 이어졌다.

창원시는 열린사회희망연대와 김주열열사기념사업회가 주장한 문화재 코앞에 들어설 인공 섬 건립 반대에 대해 인허가는 이미 10년 전에 끝났음으로 다시 논할 필요 없으며 문화재 법에 명시된 역사 문화 환경 보존지역 200m를 벗어났기 때문에 문화재법 적용 시 해당사항이 없다고 반박하며 계속 추진을 주장하나 열사의 시신인양지가 바다라는 점에서 다시 포괄적인 신중한 검토가 이뤄지길 권하고 싶다. 10년 전에는 문화재보호구역이 아니었으나 현재는 도 지정문화재로 지정된 지역이며 민주주주의 성지라는 국민정서와 맞물린 점을 참작하길 바란다.

자칫하면 친일분자들을 애국자로 둔갑시켜 문화재로 지정한 묘역이 문화재보호구역에서 취소되고 통합 전 진해에서 벌어진 이충무공호국선양회가 주최하는 추모행사에 일본군 자위대를 초청한 당시 진해시와 국제군악의장페스티벌이란 단체의 단순한 발상이 국민적 공분을 일으켜 행사 자체가 무산돼 국제적 망신을 당한 사실을 상기시켜 드리고자 한다. 창원시와 열사의 행사주최 측은 인공 섬 문제에 갈등보다는 머리를 맞대고 의논과 결론을 내린 다음 속도를 조절해 원만하게 추진해야 한다.

안 그래도 통합으로 인한 이전투구가 진행형인 시점에 긁어 부스럼을 만들지 않을까 하는 우려가 앞서기 때문이다. GNP의 상승과 선진국이라는 자화자찬에도 불구하고 도덕적으로 막장국가라는 오명이 드리워진 것은 바른 정신문화의 토착보다 빵의 논리만 앞세운 데서 그 이유를 찾아야 할 것이다. 창원시가 추진하고 있는 사업 가운데 3·15 의거를 바탕에 둔 김주열 열사의 민주공원과 한국민주주의전당 건립이 우선사업으로 선정되길 기대해 본다. 그런 사업이야 말로 통합창원시가 민주주의를 토착시킨 정신적 얼이 깃든 상징적 도시로 추앙받는 계기가 될 것으로 믿어 의심치 않기 때문이다.경남연합일보  abz3800@gnynews.co.kr
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